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加速氣候變遷的推手― 美國撤銷氣候與能源政策

5 加速氣候變遷的推手― 美國撤銷氣候與能源政策

文‧ 編輯室


美國總統川普 3 月 28 日撤銷了歐巴馬前政府提出的一系列能源政策與法規,另外簽署了能源獨立政策執行命令,此命令則廢除了環境保護局(EPA)的「2015年潔淨能源計畫」。

川普在簽署命令之前說:「我今天採取的行動將解除聯邦的過度擴張,恢復經濟的自由,讓我們的企業與員工長期以來第一次得以在公平競爭的環境中蓬勃發展、競爭並取得成功。」

他補充說:「今天的能源獨立行動要求對所謂的『潔淨能源計畫』立即重新評估,這項法規不僅僅是嚴重打擊美國的工業,更威脅到我們的礦工、能源工作者和企業。」



川普在 3 月 28 日透過行政命令毀棄了美國對巴黎協議的承諾,他指稱前總統歐巴馬的潔淨能源計畫(Clean Power Plan, CPP)為美國產業帶來破壞性的衝擊。歐巴馬在 2015 年提出的潔淨能源計畫用意是限制電廠的溫室氣體排放,但是在去年被法院阻擋而未通過,主要的壓力來自於 100 多家煤炭業者及對煤炭產業相對友善的州政府。川普指責歐巴馬的政策對美國煤炭礦工和煤炭工業帶來艱鉅的負擔,承諾將振興煤炭工業並創造更多就業機會。但川普的行為隨即引來許多批評,前副總統高爾認為川普為人類的永續未來踏出錯誤的一步,前環保署署長麥卡錫(Gina McCarthy)則指責川普要讓人們活在被煙囪污染的空氣中,並捨棄發展潔淨工作的機會。她進一步表示,這不只是危害而已,就全球層面而言,川普傷害了新技術、經濟成長與美國的領導地位。

紐約前市長彭博(Michael Bloomberg)表示「無論哪一個民選官員怎麼說,廢除氣候變遷法規和公共衛生的管制措施,都不會使煤炭產業復甦,也無法使數以萬計的煤炭工人重回工作崗位。」「市場的力量,包括消費者偏好和技術進步是潔淨能源成長快速的主要原因,即使當局不這麼做,消費者、城市和企業也將繼續推動氣候行動。」

「潔淨能源計畫」的目標是在 2030 年時將美國的二氧化碳排放量從 2005 年的水準下調 32%。此計畫確立了發電廠的排放標準,以及修訂降低碳污染的目標;雖然允許新的核電廠以及現有機組升級的貸款,但卻不承認現有核電的好處,也不會核發延役執照。此計畫於 2015 年底實施,但 2016 年 2 月,美國最高法院暫停執行,等待司法審查。

前總統的行政命令表示,促進清潔、安全的發展能源資源,是符合美國的國家利益,同時避免阻礙能源生產、限制經濟增長、減少就業機會等不必要的管制。它補充說,美國的電力應該是「負擔得起的、可靠的、安全的和清潔的,可以從煤、天然氣、核子材料、水流與其他國內的資源,包括再生能源來生產電力。」

川普的行政命令卻要求環保署暫停、修改或撤銷與潔淨能源計畫扼殺美國能源工業相關的 4 項行動。並指示總檢察長「在與潔淨能源計畫有關的訴訟中尋求適當的救濟」。一位不願透露姓名的高階主管在 3 月 27 日的白宮簡報會上表示,川普說:「我們可以同時達到既保護環境又可提供潔淨的空氣與水的雙重目標,使環保局重新回到它的核心任務,同時再次朝著美國自產能源的方向前進。」

早來的春天

經過了一個暖冬後,美國在今年 2 月份迎來的是異常的高溫,特別是洛磯山脈東部的春天甚至提早了 3 個禮拜報到。根據曆法,美國 2017 年春季的第一天應該是 3 月 20 日,但是有些地區卻在 1 月中就出現指標性的綠葉,並且像海浪一般由美國南部向北部逐漸蔓延開來。

「第一葉指標(First Leaf Index)」觀察顯示,與 30 年平均值相比,今年大部份地區的春天都提早到來,下圖顯示 2017 年 1 月與2 月符合第一葉指標的地區,相較於過去 30年平均值確實是提早許多。

「第一葉」的定義是使冬眠中的植物可再重新展現生命力的溫度出現的這一天。然而提早春暖花開也代表著更多的果樹或灌木類植物會提早生長,這不但影響農夫們播種的時程,也影響以自然活動為主的生態旅遊活動。過早發芽的一些植物物種可能會發生快速霜凍的問題,草和其他植被的過早生長也可能會擾亂一些動物在春季的餵養和生長的周期。

雖然第一葉指標的出現會根據每一年或每個地區有所差異,但是長期趨勢顯示,春天的腳步真的越來越早了。而世界氣候歸因(World Weather Attribution)計畫運用大氣模型分析結果顯示,全球暖化與 2017 年暖和的2 月份確實有強烈的關係,而 2017 年的 2 月份也是有紀錄以來第二暖和的 2 月,高出過去平均值約華氏 11 度,增溫變化大約是 1900年的 4 倍。



美國民意對氣候變遷的看法與總統不同調

耶魯大學氣候變遷民意調查地圖於 2016年更新,展現出美國民眾對氣候變遷議題的調查結果。此次更新的重點在於納入耶魯大學氣候變遷溝通計畫和喬治梅森(George Mason)大學氣候變遷溝通中心於 2016 年美國總統大選後新蒐集的資料。

調查資料顯示,美國民眾對氣候變遷的看法與新任總統有所分歧。在 11 月 8 日美國總統選舉投票日後,7 成的合格選民(樣本數1,061 人)表示美國應該繼續參與氣候變遷的國際協議。調查結果也指出,無論其他國家對於氣候變遷的態度如何,2/3 的合格選民依舊希望美國能減少溫室氣體排放(Climatewire,2016 年 12 月 13 日)。

更新的氣候變遷民意調查地圖顯示,70%的美國民眾認為全球暖化正在發生,並且會對後代子孫造成影響。其次,82%的成年人認為應持續投資再生能源的研究與開發,而有69%的民眾則認為應該嚴格限制燃煤電廠的二氧化碳排放量。

這份地圖也展現出局部的差異性資料,如整體資料顯示 58%的美國民眾關心全球暖化議題,而佛羅里達州則略低,有 57%的州民關心;但在佛羅里達州南部,由於當地居民正面臨海平面上升的影響,全球暖化的威脅在當地更容易被理解,故有 64%的居民關心此議題。

耶魯大學氣候變遷意見調查地圖及其統計方法等細部說明,可前往耶魯大學氣候變遷溝通計畫所架設的網站參閱(http://climatecommunication.yale.edu/visualizationsdata/ycom-us-2016/)。



3 個共和黨州政府走自己的路

雖然川普誓言將揚棄巴黎氣候議定書的承諾,且將降低環保政策的底線。但回頭觀察各州,即使有些州在總統選舉時支持川普,在一些議題上仍與聯邦政府不同調。事實上,中西部各個共和黨所執政的州,就藉著投資能源效率技術與再生能源,增進該州的經濟與就業的發展。在選舉過後,伊利諾、俄亥俄、密西根 3 州正式通過了新的政策,以因應對氣候變遷並促進潔淨能源經濟的成長。

伊利諾州

伊利諾州通過了未來能源工作法案,這個舉動對其他州傳達了重要的訊息:我們可以擬定促進經濟成長、省下消費者荷包、保護地球的政策。在共和黨籍州長朗納與民主黨州議會的支持下,本法案會提供 120-150 億美元,使民間單位在伊利諾建置綠色能源設備並且創造數萬個就業機會。本法案同時針對未來提高雙倍能源效率的投資進行準備,這個投資將降低消費者的電力費用,並預計於 2030 年建置容量達 4.3 兆瓦的風力與太陽能發電站。

這些舉動將使伊利諾降低原來發電產生的溫室氣體排放量約 56%,遠遠超出聯邦潔淨能源計畫裡,第一級發電站碳汙染的限制。州長朗納談到議會「使我們能保障就業與納稅人」。

俄亥俄州

在鄰近的俄亥俄州,共和黨籍州長凱西克在 2016 年 12 月下旬否決了議會的一項議案,這議案將會影響州內再生能源裝置與效率。在這個議案背後,俄亥俄州議會企圖挑戰氣候科學與限制電力市場的競爭。但是州長凱西克走到那個極端的位置,尋找推動經濟發展與增進客戶的選擇,州長凱西克表示「俄亥俄州的工人不能從我們近年來所取得的經濟成果中退步」。

密西根州

在密西根州,共和黨籍州長斯奈德近日簽署一項法案,法案擴及增進州內再生能源的標準與效率。這項由民主黨議會通過的法案,取消了現有能源規劃經費的上限,並且增加獎勵級距,鼓勵公營事業超過目標效率,並將之前的再生能源投資要求從 10%增加到 15%,州長斯奈德表示「這是我在州長任內看過兩黨最好的合作」。

這些近期內兩黨合作的進展不僅反映了強大的環保與潔淨能源提倡的聯盟,也反映了組織良好的大型企業尋找節約成本的投資機會。最後,這些州表示保守集團越來越支持消費者能獲得更多的能源選擇,且使新的競爭對手更為茁壯。

即使聯邦的領袖迴避氣候議題,並使民眾的水與空氣變得更加汙濁,中西部共和黨政府能夠推動新的政策,降低有害的汙染,幫助人們省下電費,同時也刺激私人企業投資、創造就業機會,並且省下因能源浪費導致的數十億美元。更重要的是,這些承諾是發生在總統選舉的關鍵州。因此新的政府應該要更明智聽取共和黨夥伴的意見,且接受對潔淨能源的承諾。

全球暖化可能破壞全球 4/5 的海洋

科學家說,如果溫室氣體排放量持續上升,全球暖化將破壞全世界 4/5 的海洋,威脅著 10 億人口的主要食物來源。然而,遏制人為排放將使海洋生物有更多的時間適應暖化,海洋生物從藻類到鱈魚可以有機會轉移到更冷的水域。

根據路透社的報導,英國國家海洋學中心的主要作者亨森(Stephanie Henson)表示:「到 2050 年,大約 4/5 的海洋表面將受到海洋酸化和暖化的影響。」二氧化碳是主要的溫室排放氣體,在水中形成弱酸,目前已有約10%的海洋受到高溫與酸化雙重影響的壓力。科學家說,根據 2015 年的巴黎氣候協議有大約200個國家制定減碳的目標,到了2050年,溫室氣體排放量可以將其對海洋的影響限制在2/3,使海洋生物有更多的時間適應環境變遷。

21 世紀初以來,海水中氧氣的減少和營養物質的減少都與氣候變化有關,這將增加海洋的壓力。根據德國、美國、法國、挪威與英國的專家推估,世界上 1/7 的人口、大約 10億人,是依靠海洋生物作為主要蛋白質來源。《自然通訊》雜誌上說,對個體物種(如龍蝦、鯡魚、鯊魚或鯨魚)以及對整個海洋生物的影響雖然仍不夠了解,然而,有跡象表明海洋生物可以抵抗溫度的變化。他們說,在澳洲的大堡礁珊瑚上發現的亮色雀鯛可以在幾代之內適應更高的溫度。

挪威海洋研究所的研究人員表示,一些魚群向北移動的速度遠遠超過了聯合國小組估計的 10 年 40 公里(25 英里)。「但是北極海的魚沒有任何地方可以去。」亨森說。



木質能源的開發將成為氣候災難

當大家都將目光投注在太陽能和風能的積極發展時,卻忽略了在歐洲真正產生所謂綠能的最大來源其實是生質能,65%的再生能源是來自燃燒木質顆粒所發的電。英國智庫皇家國際事務研究所(The Royal Institute ofInternational Affairs, Chatham House)最近發表一份研究報告,表示燃燒木質顆粒以產生所謂的「低碳電力」其實是一項有瑕疵的政策,反而會加速而非減緩氣候變遷。報告中指出木材並非碳中和,且木質顆粒燃燒的碳排放並不亞於煤炭,並呼籲英國政府盡快檢討補助木質能源並期待其能減低碳排放的政策。

報告中批評以往的分析總是不將木料燃燒計入碳排放額度內,以為可以用種植新樹來加以平衡。成長了 200 甚至 100 年的森林,其實已蘊涵了大量的碳,我們不能假裝砍伐森林中的樹木,然後加以燃燒,卻認為不會對氣候造成影響。剛種植的年輕樹木,對碳的吸收和儲存能力絕對少於那些被砍伐燃燒掉的老樹。森林需要幾十年的時間才能重新再捕捉碳。

另一個重大問題是,聯合國的氣候規則認為樹木的碳排放只有當它們被砍伐時才計算。然而美國、加拿大、和俄羅斯卻不是用這種計算方式,因此當歐盟從這些國家輸入木質顆粒時,所燃燒的碳排放卻不被計入,好像這些碳消失了一樣。對整個生命周期而言,產生每單位能量的木質顆粒燃燒所排放的碳是高於煤炭等化石燃料的,而且木質燃料必須經由長距離運輸,因此整個生產和運輸的碳排放也會增加。2015 至 2016 年間,英國是歐盟中利用木質顆粒產生熱和電的最大輸入國,另外有大約 750 萬噸則來自美國和加拿大。



生質能加碳捕捉與儲存也有瑕疵

這項新的研究報告也認為,目前發展中的「生質能加上碳捕捉與儲存(Bio-Energywith Carbon Capture and Storage, BECCS)」技術,也是一項有瑕疵的策略;包括「聯合國政府間氣候變化專門委員會(IntergovernmentalPanel on Climate Change, IPCC)」的專家都認為這項技術可以有效捕捉大氣中的碳,而避免全球暖化,但這是錯的,IPCC 為 BECCS 能達成的氣候變遷目標所設定的許多情境都過於誇張。目前因為對持續使用木質顆粒和木質薄片來燃燒發電的關切越來越多,歐盟也據此修訂了新版的再生能源指引(Renewable EnergyDirectives),提供一個新的生質能源系統。

報告中認為這是個很好的時機,重新檢視歐洲目前的木質能源補助方法,建議應適當鼓勵使用鋸木廠廢棄物和使用後的木材廢棄物,而燃燒木質顆粒應該要減少。但是木質能源工業界則拒絕接受這個研究的結果。

使用能源造成的碳排放量連續 3 年持平

國際能源署(IEA)公布,儘管全球經濟有所成長,2016 年與能源有關的二氧化碳排放量(是人為溫室氣體排放量的最大來源)連續第 3 年保持平穩,總算是難得一見的好消息。

根據國際能源署的估計,2016 年全球與能源有關的二氧化碳排放量為 321 億噸,與前兩年相同。美國與中國這兩個最大的能源用戶和排放國的碳排量都有下降,歐洲排放量穩定,抵消了世界上大部分地區增加的碳排放量。

國際能源署表示,儘管去年全球經濟增長了 3.1%,二氧化碳排放量仍能保持穩定,這表明「碳排放與經濟活動持續脫鉤」。

「市場壓力、技術成本降低,以及對氣候變遷與空氣污染的擔憂,是使碳排放和經濟成長脫鉤的主要因素。」

去年再生能源供應量增加,超過全球電力需求 50%以上,僅僅水力發電就占了一半。

根據美國能源資訊管理局新公布的數據,2015 年美國與能源有關的碳排量達 52.6 億噸,比 2014 年減少 1.46 億噸,較 2005 年則減少 12%。國際能源署指出,燃煤發電量下降以及非化石發電占比的增加都有助於降低電力供應的碳排放,而核能仍然是非化石能源發電的主要來源。

國際能源署報告中提及,2016年在中國、印度、巴基斯坦、俄羅斯、韓國與美國都有新的反應爐開始運轉,全球核能發電量整體的成長是 1993 年以來最高的水準。

而煤炭的需求在 2016 年則是全球都下滑,美國下降的幅度尤其明顯,與 2015 年同期相比下降了 11%。去年美國的天然氣發電量首次高於燃煤發電,國際能源署說:「因為有適當的政策與大量的頁岩氣儲存量,美國的天然氣生產將在未來幾年保持強勁的增長。」

去年中國的經濟雖然成長了 6.7%,但是煤炭需求卻下降,碳排放量也因此下降 1%。這種趨勢有幾個原因,國際能源署說:「電力方面,再生能源、核能與天然氣的占比越來越大,同時工業與建築行業從煤炭轉向使用天然氣,這主要是因為政府打擊空氣污染的政策。」

國 際 能 源 署 執 行 理 事 比 羅 爾(FatihBirol)表示:「近 3 年全球經濟持續成長的情況下,碳排放量仍能持平,即使現在全球碳排放量已經達到頂點,肯定是令人感到樂觀的一個新趨勢。」他補充說:「這也是市場動態和技術改進的一個燈號,特別是在美國,頁岩氣
已經成為一種便宜的能源。」

國際能源署還是提出警告,全球二氧化碳排放的穩定,不足以使我們控制全球增溫在攝氏 2 度以下,「為了充分利用技術改良與市場力量的潛力,全球需要一致、透明以及可預測的政策。」



 參考資料:
1.http://www.world-nuclear-news.org/EE-Trump-ditches-Obamas-climate-andenergy-policies-2903175.html

2.https://www.nytimes.com/interactive/2017/03/08/climate/early-spring.html?rref=collection%2Fsectioncollection% 2Fearth&action=click&contentCollection=earth®ion=rank&module=package&version=highlights&contentPlacement=6&pgtype=sectionfront&_r=1

3.https://www.scientificamerican.com/article/maps-show-where-americans-careabout-climate-change/?WT.mc_id=SA_FB_ENGYSUS_NEWS

4.http://www.renewableenergyworld.com/articles/2017/02/3-republican-governorsembrace-clean-energy-s-economic-promise.
html

5.http://www.reuters.com/article/us-climatechange-oceans-idUSKBN16E24S

6.https://www.chathamhouse.org/publication/woody-biomass-power-and-heat-impacts-global-climate

7.http://www.world-nuclear-news.org/EE-Energy-sector-emissions-maintained-forthird-year-1703175.html
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