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封面故事-2016 開始不再有全球暖化嗎?

2 封面故事-2016 開始不再有全球暖化嗎?

文‧ 編輯室




剛剛結束的2016 年,有關氣候變遷的新聞並不都是壞消息,也有好消息,甚至醜陋的消息,最後這些都將永遠存在我們的記憶之中。我們先從好的開始看:

好消息

不論美國或全世界,最好的消息要算是再生能源的發電成本持續下降,潔淨能源的裝置容量非常高;風力、太陽能,以及其他再生能源以不可思議的速度降低成本,創造出利潤,與化石燃料相比,逐漸展現出經濟方面的競爭力。此外,基礎電網儲存電力的改進及擴展也是與時俱進,再生能源間歇、不穩定的缺點(如風力和太陽能),需要這些儲電能力才能使間歇性電力向電網輸送功率,以發揮更大的效用。

以全球的角度來看,美國、中國與其他國家共同簽署了巴黎氣候協議,為我們提供機會來避免氣候變遷最糟的影響。美國採取重要的行政措施——藉由「潔淨能源計畫」降低國內的溫室氣體排放量。

有許多國家已經降低了溫室氣體排放量,美國是其中之一。首先,非常便宜的天然氣取代燃煤火力;其次,風力與太陽能等再生能源的廣泛使用,這些因素也使美國的發電成本明顯的降低了,表示潔淨能源也可以價廉物美。

而在法庭上,2016年也有所斬獲,一群公益團體的科學家打敗高薪的反對者,讓他們的科學不被採信而贏得訴訟。

最後一則好消息是,過去每年都有一些科學家試圖找到證據表明地球沒有變暖,或者沒有變得很暖。2016這一年,氣候變遷否定者最終輸掉了這場科學之戰。

這類科學家的人數逐年減少,到現在幾乎快消失不見,他們似乎放棄尋找反對的證據。他們的研究被證明是錯的而退出科學領域,現在只出現在部落格或報紙的評論,有時也刊登在自費的期刊上,但是很少在有競爭性審查的科學場域中看到了。

壞消息

儘管取得了上述進展,全球暖化仍在持續。美國太空總署在2016年7月以數位化地圖繪製系統儀器在北冰洋的楚科奇(Chukchi)海所拍攝的影像,可以看到北極冰層融化成池塘和大片的開闊水域,去年北極海冰的狀況特別糟。

事實上,2016年是連續第3年創下全球高溫記錄。雖然這3年我們排放的二氧化碳濃度還不到2倍,但是真正使我們進入氣候變遷的危險區域—升溫2°C的警示標記,我們卻已經超過了一半。

全球升溫約1.5°C,大氣中二氧化碳濃度增加45%,這意味著史班塞(Roy Spencer)、克里斯第(John Christy)、林德森(Richard Lindzen)、哈波(William Happer)和庫里(Judith Curry)這些反對者錯了。我們看到空氣和海洋溫度的暖化率,與這個團體奇特又樂觀的信念並不一致。

2016年達到的溫度水平不能證明世界正在變暖,事實上,我們從來不把單一年度的氣溫作為證據。相反的,在海洋中發現了證據。2016年發表的幾項重要研究清楚地表明,世界上的海洋正在變暖。

雖然如此,地球和天氣並不理會這些反對者,這是瘋狂的一年。許多氣候變遷導致的重大天氣事件,應該足夠成為我們關切的原因。我們知道,氣候暖化會造成許多天氣影響,例如,在變暖的地方水氣蒸發量增加,這使得乾燥地區的乾旱更加惡化。但是,在世界的某些地方,變暖的空氣含有更多的水蒸氣,有更高的濕度,因而出現強降雨,並造成更大的洪水。一般的經驗法則是,目前乾燥的地區將變得更乾燥,潮濕的地區更潮濕,一旦降雨就是強降雨。這是我們親眼目睹的現況。

在美國,除了加州持續出現可怕的乾旱,東南部地區也因熱浪造成乾旱,導致了嚴重的野火。其他地區包括馬里蘭州、西維吉尼亞州、路易斯安那州、德州、阿肯色州、密西西比州、愛荷華州也發生了嚴重的洪水。在美國之外,北極地區出現了令人難以置信的熱浪,導致那裡自有記錄以來最低的冬季冰層;而北極很重要的夏季低冰層範圍看起來也相當不穩定。我們很有可能會「再次」打破紀錄。

英國、緬甸、阿根廷、印尼、西班牙和埃及等地發生可怕的洪災,在澳洲同時出現洪水和熱浪,印度和中東地區則是瘋狂的酷熱。

醜陋的消息

環繞川普身邊的人不是科學家,而是化石燃料工業的擁護者;不僅否認科學,而且努力破壞科學和研究氣候變遷科學的歷史。實在看不出川普或他的政府會認真對待氣候變遷的議題。

如果川普意識到氣候變遷為經濟和社會帶來的危險,以共和黨總統加上共和黨國會的強大地位,他可以讓自己成為這個世界的救世主。另一方面,如果他砍掉氣候基金,使美國退出巴黎氣候協議,並對美國的溫室氣體減排做出負面的貢獻,我們將看到他對氣候造成毀滅性的影響,也將導致能源價格上漲。如果能源價格在4年內高於現在,那將是多大的諷刺。

川普政府的能源政策是否會落實氣候變遷否定者的論調,無視於更乾淨、更永續的全球能源趨勢,而讓化石能源強勢回歸,全世界都繃緊神經等著看。美國一群科學家、經濟學家、環保人士向川普發出一封公開信,建議這位新總統採取強有力的行動,來拯救和發展美國的核能工業。他們認為,為了滿足不斷增長的全球電力需求,使用先進的核反應爐來代替煤炭發電,將比任何聯合國條約更能減少空氣污染,並減緩氣候變遷。這封公開信提及,發展核能不僅可確保美國公司在全球能源市場上的競爭優勢,「使美國再次偉大」,還可重新找回美國在全世界能源的老大哥地位。

第2個醜陋的現象是對氣候變遷的錯誤資訊仍然無處不在。英國的羅斯(David Rose),他於去年11月在《星期天郵報(The Mail on Sunday)》寫了一篇文章,聲稱最近創紀錄的氣溫是聖嬰(ENiño)現象造成的結果,而不是全球暖化。這篇文章的論調是錯的。

聖嬰現象會暫時提高地球表面的溫度,而反聖嬰(La Niña)現象則造成地球表面暫時冷卻。地球具有由諸如聖嬰與反聖嬰現象循環等因素,所引起的短期自然溫度的高低振盪。當我們將這些高低循環與長期人為造成的全球暖化趨勢,以及其他各種影響相結合時,會得到一個跳動型上升的溫度曲線,所以會短暫出現氣溫持平或降低的情形。

讀者可能以為羅斯先生是一名氣候科學家,殊不知他忽略了8個氣候紀錄中的7個,只專注於一小部分,而排除了大部分的氣候暖化數據。他略過整個海洋的數據,只挑選對他有利的數據,以符合他要的結論。即使這樣,他仍然是錯的。但是,當文章刊登在報紙上,就被賦予一種公信力的表象。簡單地說,羅斯是錯的,2014年、2015年、2016年,我們釋出的溫室氣體,不斷刷新歷史紀錄。



這類錯誤資訊不僅限於英國,在美國更多。《華爾街日報》上,皮爾克(Roger Pielke Jr.)發表了一篇文章,他將自己描述成氣候變遷的異教徒。皮爾克聲稱,他受到「由億萬富翁和白宮資助的思想警察」攻擊。

皮爾克寫了誤導性的作品,將海嘯、火山和地震當成天氣事件討論,這是因為作者的科學素養和專業不足造成的。還有許多其他例子,包括二等科學家或非科學家找到高調的媒體場域來抒發他們的幻想,最後讀者越來越難以辨別真假。

2016年是史上最熱的一年

美國國家海洋及大氣總署(NOAA)1月18日發布了年度氣候報告,指出2016年是自從1880年有氣象紀錄以來最熱的一年。而白宮新主人川普及其內閣成員,卻認為氣候變遷並非人為所致,而且全球暖化通通都是假的。

有人將氣候變遷否定者比喻成僵屍—當你開槍射穿他的心臟,以為他死了,正要轉身走開之際,他又突然在你身後跳出來,試圖啃噬你的腦子。

氣候變遷否定者的第一步,就是否認有全球暖化這回事,10多年來,他們每年都會說,自現在起沒有全球暖化。



因此,有種說法開始流傳—如果沒有全球暖化的問題,維持現狀的既得利益者是誰?答案簡單到3歲小孩都懂。而氣候變遷否定者所用的話術,是只談對自己有利的證據。

氣候學家及地球物理學家麥可曼(Michael Mann)第2次發表的冰上曲棍球棍圖如圖3,顯見自1850年開始全球平均溫度急遽攀升(見下頁註)。

從2016年起沒有全球暖化?

我們現今正處於最熱的階段,2014年創下最高溫紀錄,2015年氣溫續創新高,我們又在2016年繼續刷新紀錄。這前所未有的高溫雖然使氣候變遷否定者暫時停止發聲,但是就像僵屍一般,他們又會突然竄出來。據瞭解,虛擬的科學記者已經寫了關於2016年8月至10月間氣溫下降的假新聞。

「自2016年起沒有全球暖化」的故事變得普遍,這是因為在2016年底,有一個強烈的聖嬰現象,和1998年底的狀況非常類似。1998年的聖嬰現象造成「18年來地球沒有顯著變暖」的神話,一直到最近。事實上,最近美國眾議院科學委員會在推特上推翻「氣候警示者」的說法,認為在衛星數據中,2016年的溫度沒有比1998年高多少。

1998年到2016年間,地球表面溫度上升約0.25°C,這就是從「沒有暖化」變成「沒有明顯暖化」的原因。然而,由於過去3年創紀錄的全球高溫,氣候變遷否定者很可能重新設定,將2016年定為「神話」的計算起點。

小心僵屍氣候神話

在「真相是次要」、對氣候科學與政策抱持敵對態度者已掌控美國政府的現況之下,我們很可能會在未來幾年中,看到殭屍氣候神話再度甦醒。我們必須使民眾拒絕接受,要求政府的領導人瞭解事實,並要求傳播神話和錯誤資訊的人負起責任,才能阻止他們。

幸運的是,科學界正在加強對科學、證據和事實的支持。為了擊退殭屍,還需要社會大眾的支持。

寄望於2017

經過了充斥著假新聞的一年,希望新聞消費者能變得挑剔一點,標準提高一點。希望新聞媒體更有責任感、更有專業程度。如果新聞消費者會問:「這個資訊來自哪裡?」「它有信譽嗎?」「我可以再查證這篇文章嗎?」「這個新聞記者背後可能有什麼勢力衝突?」那麼,2017年將是光輝的一年,使我們走上復興的道路。

美國核工業界致川普的公開信

親愛的總統當選人川普和州長佩里(Rick Perry):
我們以科學家、經濟學家、環保人士和公民的身分,建議你採取強有力的行動,來拯救和發展美國的核能工業。
美國核電廠正在努力對付廉價天然氣、接受大量補貼的再生能源和低電力需求的挑戰。同時,發展中國家正在興起,它們的能源需求將使全球的電力需求在未來25年內成長70%。
新的核反應爐組件可以越來越多地在工廠大量生產,並運送到世界各地,以便於在核電廠現場組裝。
為了滿足不斷增長的全球電力需求,使用先進的核反應爐來代替煤炭發電,將比任何聯合國條約更能減少空氣污染,並減緩氣候變遷。
在1960-70年代,美國是世界核能技術的領先者。但不幸的是,今日我們正在迫使比爾蓋茲等資本充裕的創新企業家去國外建立新型核反應爐。

現今中國大陸正大量的投資至少5種不同的先進核反應爐設計。2016年9月,中國大陸和比爾蓋茲的泰拉能源公司(Terrapower)簽署了一項協議,將共同設計與發展一款新型的核反應爐。該公司官員說,他們也想在美國開發此新型反應爐,但聯邦政府過時的管制審查程序與規定,讓他們無法在美國進行。
同時,加拿大正積極開發另一種新型反應爐,使用化學鹽而不是水作為冷卻劑。可防止爐心熔毀,並且比現有的反應爐更便宜。
我們不能在全球的新型核反應爐競賽中放棄,應該參考艾森豪總統在1953年發表的「和平使用核能」倡議,他意識到廉價電力是經濟增長和創造就業機會的關鍵驅動力,而擬定了相關的核能資助計畫,以支持核能發電的發展與利用,並為世界上缺乏電力的地區提供了豐沛的電力。
首先,美國需要通過並擴大進出口銀行、世界銀行以及其他發展機構對美國製造核反應爐的融資。因為美國政府不提供融資。商務部門提出最新的警告:美國企業正不斷地失去市場配額,在此同時,俄羅斯、日本、法國和韓國等競爭對手數量卻不斷的增加。
我們需要的不是補貼,而是長期貸款和貸款擔保,以支持國外客戶來美國購買我們的技術。
比起在聯合國進行任何外交手段,確保美國公司在全球核能市場上的競爭優勢,將更有效地維持「核武不擴散條約」的效力。
在國內,我們必須為核能打造公平的競爭環境,太陽能和風力獲得聯邦政府和州政府大量的補貼,核電廠卻沒有。我們期待一個針對清潔能源的中立補貼方案,因為對每種形式的清潔能源的補貼應該平等才對。
能源局應該創建一個「測試平台」,私人公司的企業家可以在此快速展示他們的新設計,更以低成本迅速將其導入全球市場。
上述這些都需要新的法規來評估新設計的安全特性。如果以管理螺旋槳飛機的規定來管理現代噴射型飛機是沒有意義的,但這正是聯邦政府對待新型核反應爐的方式,這些不必要的規定減緩了美國新型反應爐的發展。
我們知道總統您和新的國會,將致力於為工人階級選民提供工作機會,並且一起努力制定一個新的基礎設施計畫;使美國核能再次偉大,將是這些計畫的關鍵。

註: 氣候學家及地球物理學家麥可曼(Michael Mann)在發表了冰上曲棍球圖之後,曾受到來自各地的嚴厲抨擊、包含媒體、國會、甚至受到人身威脅。「2K PAGES」代表的是過去2000年來全球的變化。

參考資料:
1.
John Abraham, 2017/01/02, The Guardian
https://www.theguardian.com/environment/climate-consensus-97-per-cent/2017/jan/02/climate-change-in-2016-the-good-the-bad-and-the-ugly
2.
Nell Greenfieldboyce, 2017/01/18, NPR.
http://www.npr.org/sections/thetwo-way/2017/01/18/510405739/2016-was-the-hottest-year-yet-scientists-declare
3.
Dana Nuccitelli, 2017/01/06, The Gardian.
https://www.theguardian.com/environment/climate-consensus-97-per-cent/2017/jan/06/prepare-for-reanimation-of-the-zombie-myth-no-global-warming-since-2016
4.
http://www.environmentalprogress.org/trump-letter/
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Last modified:2017-03-15 11:08:41 by nicenter Powered by TadBook2
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