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封面故事-5 年後的福島, 適合我們居住嗎?

2 封面故事-5 年後的福島, 適合我們居住嗎?

文•丹尼斯.諾麥爾


福島第一核電廠的復原工作是漫長而艱辛的,現今工作人員在處理反應爐周遭污染區的除污作業已有所進展,5年前因核子事故而避難的居民,還在為是否返鄉而天人交戰。發生爐心熔毀的反應爐仍屬
於危險區域,工作人員正準備開始移除熔毀的核燃料。

2011年3月11日,日本東北地區發生熱門話題9.0強震,引發高達40公尺的海嘯,造成15,893人死亡、2,572人失蹤,127,290棟房屋全毀,另有超過百萬棟建築受損,同時也引起福島核子事故,電廠周圍20公里內15萬居民因此被迫撤離避難。

現在, 這些核災難民正面對一個課題:我們故鄉的輻射劑量要到什麼程度才安全?到目前為止,日本政府已經刨除900萬立方公尺受污染的土壤與樹葉,沖洗建築物與道路,目標是將戶外的輻射劑量減至每小時0.23毫西弗。





2015年9月,日本政府解除了福島第一核電廠20公里範圍內7個市町全部、或部分地區的避難命令;隨著除污工作的進展,日本政府希望2017年春天能有70%的避難者能獲准返鄉。

不過, 避難者對於安全與賠償問題提出了抗議,許多人聲稱他們是被迫返鄉的,因為他們覺得輻射劑量還是太高。南相馬市市長櫻井(Katsunobu Sakurai)表示:「我們一直都缺乏輻射相關的教育。」南相馬市有14,000名居民過著避難生活,櫻井市長說:「在不瞭解輻射劑量的意義,以及多少劑量是安全的情況下,要這些避難者下決定是很困難的。」

日本政府與福島核電廠的擁有者—東京電力公司,打算不再給付補償金給那些拒絕返鄉的避難者,導致一些民間團體因此提起訴訟。至於福島第一核電廠的高污染區域,目前仍維持無限期關閉狀態。

電廠經理小野明(Akira Ono)近日向記者表示,電廠處於非常穩定的狀態,過去5年來,核燃料的輻射與溫度都已大幅降低。但是,礙於熔融的核燃料仍無法確定位在何處,以致於除污工作難以實質開展。2015年時電廠管理幹部同意了反應爐除役的規劃藍圖(road map),未來將耗費30-40年移除熔融的燃料塊,拆除4座反應爐廠房,經費大約90億美元。東京電力公司預計2021年開始從反應爐中移除核燃料殘骸。

2 0 1 4 年1 2 月, 工作人員終於將4 號機用過燃料池內最後的1,535組燃料束移出,在克服了這道難關之後,小野經理認為除役工作已經完成了大約10%。

小野經理表示,目前最大的挑戰是解決污水問題。他們必須在1、2號機熔毀的核燃料上持續不斷的澆灌冷卻水,同時也要保持3號機用過核燃料池的水位,以避免燃料再度過熱而熔融。

這些被輻射污染的冷卻水流入廠房的地下室,與地下水混合。為了減少滲入海洋的污水數量,東京電力公司將這些污水集中儲存於10公尺高的鋼製水槽中。這些水槽遍布廠區各個角落,貯存水量達75萬噸。日本政府正在評估除去污水中「氚」的實驗技術,小野說,在水槽即將占滿廠區空地之前,迫切需要可行的解決方案。

東京電力公司已經找到疏導廠區地下水的方法,將每天滲透的地下水減少至150噸,然後加以凍結。運用隧道施工時所使用的製造地下障礙的技術,承包商將大約1,500支管子打進30公尺深的岩床內,在4個受損的反應爐周圍製造出類似地下柵欄的設施。再將管子內循環的鹽水冷卻至-30℃,可凍結管子之間的土壤,所形成的凍土壁可將地下水阻擋在外,而將污水保持在壁內。

東京電力公司最艱鉅的任務是如何取出核燃料殘骸,根據模型分析顯示,1號機熔毀的核燃料如果不是全部也是大多數,已經熔穿了反應爐壓力容器的底部,可能掉進壓力容器基座下方的混凝土中。2號機與3號機則是部分熔融,一些燃料可能還留在爐心內。

東京電力公司和其他單位共同成立的國際核子除役研究所( I n t e r n a t i o n a lR e s e a r c h I n s t i t u t e f o r N u c l e a rDecommissioning)嘗試確認熔融燃料的位置和狀態,已運用μ子(muon)探測反應爐內部。由於鈾比鋼鐵或混凝土的密度高,利用μ子成像可能可以找到燃料殘骸。



2 0 1 5 年2 月, 位於筑波的日本高能加速器研究機構(Japan's H i g h E n e r g yAccelerator Research Organization)提供兩個大約箱型車大小的μ子探測器,東京電力公司將其放在緊鄰1號機的地上。經過一個月收集μ子之後,探測器確認沒有核燃料留在爐心內。由於探測器是放置在地面上,無法呈現反應爐廠房地下室的狀況,因此也不能確認核燃料的位置或是狀態如何。東京電力公司計畫利用機器人來尋找燃料殘骸的位置,以便訂定移除的對策。

第2 個研究小組已經開發出可以觀察反應爐內部細節的μ子探測器。為了福島,來自美國新墨西哥州洛斯阿拉莫斯國家實驗室( L o s A l a m o s N a t i o n a lL a b o r a t o r y)的研究人員,和日本東芝公司共同製造了跨距7公尺的超大型探測器,他們計畫放置在2號機外側。這項工作因為東京電力公司決定首次發送機器人進入反應爐容器而展延;但是過高的輻射劑量使這項計畫再度延遲。在需要工人進入作業的區域內,會部署機器人先清洗地板和牆壁,小野說,「我們當前的任務是降低人員的輻射曝露」。

儘管政府當局致力於清除輻射污染並安置居民,一些當地人決定要靠自己判斷安全性如何。2014年,福島市疏散區外一群積極認真的高中生,推動了一項國際測量輻射劑量計畫(InternationalRadiation-dosimetry Project)。分別來自福島縣內6所、日本其他地區6所,以及法國4所、波蘭8所、白俄羅斯2所學校的216名學生與老師,他們帶著輻射劑量計2週的期間,詳細紀錄他們的行踪與活動。其中的小野寺遙(Haruka Onodera)說:「我想知道我的輻射曝露劑量有多高,也想和生活在其他地方的人的劑量做比較。」他是福島高中「超級科學俱樂部」的成員。2015年11月,這群學生在《輻射防護(Radiological Protection)》期刊發表他們的研究結果,結論是:「和那些生活在別處的高中學生相比,福島縣的高中生並沒有受到較高水平的輻射危害。」小野寺說。

這也許是福島居民的好消息,但是對於流離失所的人而言,在權衡是否回到鄰近殘破核電廠的家園時,這只是個寒冷的安慰。(本文作者丹尼斯•諾麥爾(DennisNormile),為《科學(Science)》雜誌記者)

資料來源:
h t t p : / / w w w . s c i e n c e m a g . o r g /news/2016/03/five-years-after-meltdownit - s a f e - l i v e - n e a r - f u k u s h i m a ? u t m _s o u r c e = s c i e n c e m a g a z i n e & u t m _m e d i u m = f a c e b o o k - t e x t & u t m _campaign=fukushimafeature-2703
1 編者的話 2 封面故事-5 年後的福島, 適合我們居住嗎? 3 日本民眾為何同意川內核電廠再啟動?
Last modified:2016-04-22 10:44:43 by nicenter Powered by TadBook2
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